First Else: מותו המצער והמוצדק של סלולרי ישראלי

בשנה שעברה, אני ודניס ויטצ'בסקי היינו בין העיתונאים הראשונים שראו את First Else, הסלולרי המרהיב והמבוטל של אמבלייז. התרשמנו. מאד. חומרה יפה, תפיסה מודרנית של ממשק. אבל למרות הרושם החיובי, היו לנו ספקות. ל-First Else היתה בעיה, עליה כתבתי לפני שראיתי אותו: זאת פלטפורמה חדשה לסמארטפונים בשוק שמוצף בפלטפורמות. ובניגוד לבאדה של סמסונג, אין לאלס את הגב החזק – וערימות המזומנים – של חברת הסלולר השניה בגודלה בעולם.

החלטות שגויות בדרך (צילום: יחצ)

העבודה על First Else החלה לפני ההכרזה על אנדרואיד, ולחברה היתה כבר שותפה עם מערכת הפעלה מבוססת לינוקס (Access היפנית). ואז, בנומבר 2007, נעשתה הטעות שהובילה למותו של המכשיר ביוני 2010: הם החליטו להמשיך במסלול שלהם. להמשיך לפתח את המוצר שלהם, עם השותפה שלהם.

אני מאמין שכממשק לאנדרואיד, הממשק של אלס יכול היה להיות מדהים. טוב יותר מסנס של HTC ומבלר של מוטורולה. אני חושב שהחברה היתה יכולה למצוא שותפים ולהגיע לשוק מהר יותר, עם מוצר טוב יותר. אבל המנטליות של אלס היתה שונה. בנובמבר 2009 הם אמנם היו מוכנים לחשוב על אנדרואיד לדורות הבאים, אבל רק אחרי שייצאו עם המוצר שלהם.

יש מקרים בהם אני לא רוצה להיות צודק. הייתי שמח לו אמבלייז היו מצליחים להוציא מוצר בשוק. גם כישראלי, וגם כחובב סלולר. זה לא היה מוצר בשבילי – הוא היה נעול מדי, אייפוני מדי, מותאם מדי לאטרים (לא היתה דרך להחליף את כיוון הממשק) – אבל זה בהחלט היה מוצר שהייתי שמח לשחק בו. זה בהחלט היה מוצר שהייתי שמח לראות מצליח.

אבל ריאלית, היה קשה לראות את זה קורה. סמארטפון כיום תלוי במידה רבה באקוסיסטמה שלו. באלס סמכו מאד על חווית המשתמש Out of the box, אבל זאת פרדיגמה של עידן קודם. כיום, צרכני סמארטפונים מצפים ליישומים. ומי ייפתח יישומים למוצר של חברה קטנה, שיעבדו רק עליו?

והבחירה באקסס כשותפה היתה בעייתית. כן, הם הביאו מערכת הפעלה, אבל הם גם הביאו דפדפן. לא יכולנו לכתוב על זה בזמנו, כי המידע ניתן לנו אוף דה רקורד – אבל הדפדפן שאמור היה להיכלל בפירסט אלס היה זה של אקסס. ו-NetFront, הדפדפן של אקסס הוא הגרוע ביותר בשוק. גרוע כל כך שאוטומטית שנאתי במידת מה כל מכשיר שהגיע איתו. סמסונג שדרגה את המכשירים הפשוטים שלה משמעותית כשהחלה להחליף את נטפרונט בדולפין, הדפדפן מבוסס וובקיט שלה. וכאמור, כל עוד הם עבדו עם אקסס, היתה להם מערכת הפעלה. או לפחות בסיס של מערכת הפעלה. וזאת היתה הטעות הגדולה מכל.

בהודעה לעיתונות, אמבלייז אומרת שתתרכז במכירת זכיונות לפלטפורמת Else Intuition, ואני מקווה שזה יעבוד. אני באמת מקווה שמישהו ייקח את הממשק הזה, ישים אותו על אנדרואיד – או על מיגו, אם כבר מדברים – ויאפשר להפוך אותו מימין לשמאל. אבל כרגע, אלס מת. וזה מצער. אבל מוצדק.

4 מחשבות על “First Else: מותו המצער והמוצדק של סלולרי ישראלי”

  1. דידי, אתה בודאי יודע שהעולם הסלולרי הוא הרבה יותר מסובך מללכת ולהחליט על החלפת דפדפן. יש תלות מלאה בשבב שסביבו בנוי הטלפון שמשפיע על יכולות אפליקטיביות וגרפיות. בחירה של פלטפורמת החומרה גוזרת את דין מרחב היכולות שלו ולא נזכיר שמות של עוד חברה אחת…

    1. ברור. והדפדפן היה רחוק מלהיות הבעיה היחידה. אבל על לינוקס, כפי שאנחנו רואים באנדרואיד ובמיגו, ניתן להריץ מגוון דפדפנים. וודאי ניתן להריץ דפדפן *כלשהו* מבוסס וובקיט. אלה רצים על כל פלטפורמה אפשרית. או אופרה. או אופרה מיני. נטפרונט, והעובדה שהם היו תקועים איתו, הוא רק סמל לבעייתיות. אבל הוא סמל שאם המכשיר היה יוצא, היה מעצבן אותי בטירוף.

  2. נכון, וזה אולי מרמז על בעייתיות בבחירת החומרה, שמסוגלת להריץ רק יישומים ספציפיים…

  3. אני ממש לא חושב שהבעיה המרכזית היא מערכת הפעלה או דפדפן זה או אחר. הבעיה האמיתית היא חוסר היכולת של חברה קטנה מישראל לסגור עסקאות עם חברות ענק ברחבי העולם, כדי להפוך את המכשיר הזה למשהו שמישהו אשכרה מוכר וקונה. זה דורש הון עצום ויכולות שיווק שפשוט אין לחברה ישראלית ומעולם לא היה. חברות אינטיליגנטיות עוקפות את המחסום הזה בדרכים יצירתיות, מלאנוקס עובדת עם מספר מצומצם של לקוחות, וכך גם אמדוקס. אחרות משתמשות בהסכמי OEM. לצערי, אלא אם הסלולרי יהיה טוב בהרבה ממה שיהיה בשוק אין לו שום סיכוי להצליח, וגם אז, כפי שכבר הוכח במאבק ההיסטורי בין ה-PC למאק, יכולת כזו היא לא תמיד מספיקה.

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s